Avec une population d’au moins 67 millions, la République démocratique du Congo (RDC) est l’un des pays les plus pauvres du monde. En 2014, la Banque mondiale a classé la RDC en deuxième rang sur l’indice de développement humain.

Malgré le niveau de pauvreté de la RDC, il y a une chose d’abondance: le cobalt. Le cobalt est un minéral utilisé pour fabriquer des batteries au lithium-ion qu’Apple, Microsoft, Samsung, Sony, Dell et beaucoup d’autres entreprises utilisent pour leurs appareils.

Selon les experts, plus de la moitié de l’approvisionnement mondial en cobalt provient de la RDC, dont 20 pour cent de ce qu’on appelle les «mines artisanales». Pour beaucoup de Congolais, le mines de cobalt est le seul moyen pour nourrir leurs familles.

Malheureusement, les mines artisanales sont trop petites et indépendantes et sans aucune  opération industrielle. Ces mines ne sont pas réglementaires, cela signifie qu’elles sont souvent non autorisées et extrêmement dangereuses.

En conséquence, les travailleurs sont soumis à des conditions dangereuses qui comprennent une ventilation insuffisante, un manque d’équipement de protection et des accidents fréquents, dont beaucoup se révèlent mortels. Mais ce ne sont pas seulement les adultes qui risquent leur vie.

Les Nations Unies affirment qu’il y a au moins 40 000 enfants en RDC travaillant dans ces mines artisanales. Travaillant dans des températures élevées, des pluies et des orages, les enfants de moins de 7 ans transportent des sacs de minerai qui sont parfois plus lourds que eux-mêmes.

La plupart des parents de ces enfants ne peuvent pas les envoyer à l’école. Les quelques personnes qui peuvent envoyer leurs enfants à l’école doivent faire travailler leurs enfants dans les mines le week-end.

Beaucoup souffrent de problèmes respiratoires, et d’autres maladies. Au moins la moitié a déclaré être battu pour ne pas fonctionner assez vite.

Certains des effets possibles à long terme dont souffrent les enfants incluent des déformations articulaires et osseuses, des problèmes respiratoires et des lésions musculo-squelettiques.

Résultant en une condition appelée « maladie du poumon métallique dur ».

Malgré la prévalence d’études confirmant cela, la plupart de ces mineurs travaillent sans équipement de protection: pas de gants, de masques ou même de vêtements de travail.

Des millions de personnes dans le monde bénéficient des technologies qui utilisent le cobalt mais peu se préoccupent de la façon dont elles sont fabriquées.

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