Ceux qui s’adonnent à l’apprentissage d’une nouvelle langue trouvent parfois que l’alcool – avec modération – les aide à parler plus couramment. D’une certaine façon, c’est logique : il a été démontré qu’une bière ou un verre de vin peut réduire les inhibitions, ce qui peut aider certaines personnes à surmonter plus facilement la nervosité ou les hésitations.

 

Mais d’un autre côté, il a également été démontré que l’alcool altère les fonctions cognitives et motrices, affecte négativement la mémoire et l’attention, et conduit à une confiance excessive et à des auto-évaluations exagérées. Alors, les gens parlent-ils vraiment mieux les langues étrangères après avoir bu, ou s’agit-il simplement de leur courage liquide de parler ?

 

Pour répondre à cette question, des chercheurs britanniques et néerlandais ont mené une expérience, publiée cette semaine dans le Journal of Psychopharmacology. Et il s’avère que les participants à l’étude ont vraiment parlé plus couramment après une faible dose d’alcool – même lorsqu’ils ne le pensaient pas eux-mêmes.

 

L’étude comprenait 50 germanophones de langue maternelle allemande qui étudiaient à l’Université de Maastricht, située aux Pays-Bas, près de la frontière avec l’Allemagne. Toutes les personnes participant à l’étude ont dit qu’elles buvaient de l’alcool au moins de temps en temps et que, parce que leurs cours étaient donnés en néerlandais, elles avaient récemment réussi un examen démontrant qu’elles maîtrisaient cette langue.

 

On a demandé à chaque personne d’avoir une conversation décontractée de deux minutes avec un intervieweur en néerlandais. Avant cette discussion, on donnait de l’eau à boire à la moitié d’entre eux, tandis qu’on donnait une boisson alcoolisée à l’autre moitié. La quantité d’alcool varie selon le poids de la personne, mais pour un homme de 150 livres, elle équivaut à un peu moins d’une pinte de bière.

 

 

Les conversations ont été enregistrées et ensuite notées par deux néerlandophones natifs qui ne savaient pas qui avait consommé de l’alcool. On a également demandé aux participants de noter eux-mêmes leurs propres performances, en fonction de la façon dont ils se sentaient à l’aise de parler.

De façon inattendue, l’alcool n’a pas eu d’effet sur l’auto-évaluation des orateurs ; ceux qui avaient bu n’étaient pas plus confiants ou satisfaits de leurs performances que ceux qui avaient bu de l’eau.

Mais ils ont fait mieux, selon ceux qui ont écouté les enregistrements. Dans l’ensemble, les néerlandophones de langue maternelle estiment que les personnes du groupe alcoolique ont une meilleure fluidité – en particulier une meilleure prononciation – que celles du groupe de l’eau. Les cotes pour la grammaire, le vocabulaire et l’argumentation étaient semblables d’un groupe à l’autre.

Les auteurs soulignent que la dose d’alcool testée dans l’étude était faible et que des niveaux de consommation plus élevés pourraient ne pas avoir ces effets bénéfiques. Après tout, ils écrivent dans leur journal qu’une consommation excessive d’alcool peut avoir exactement l’effet contraire sur la fluidité et peut même entraîner des troubles de la parole.

 

 

Et comme les participants à l’étude savaient ce qu’ils buvaient, il n’est pas possible de savoir si leur parole s’est améliorée en raison des effets biologiques de l’alcool ou de ses effets psychologiques. (Des études antérieures ont démontré que les personnes qui croient consommer de l’alcool peuvent avoir des facultés affaiblies semblables à celles qui consomment de l’alcool en vrai.) « La recherche future sur ce sujet devrait inclure un placebo d’alcool, écrivent les auteurs, pour démêler l’impact relatif des effets pharmacologiques par rapport aux effets attendus.

 

Les résultats de l’étude devraient également être reproduits dans d’autres groupes de personnes, ajoutent-ils, pour montrer que les résultats ne sont pas propres aux germanophones ou aux personnes apprenant le néerlandais. Au moins un autre article appuie cette théorie ; dans une étude de 1972, de petites doses d’alcool ont amélioré la prononciation des mots des Américains en thaïlandais.

 

Bien que l’étude n’ait pas mesuré l’état mental ou les émotions des gens, les auteurs affirment qu’il est possible qu’une dose faible à modérée d’alcool  » réduit l’anxiété langagière  » et augmente donc la compétence. « Cela pourrait permettre aux locuteurs de langues étrangères de parler plus couramment la langue étrangère après avoir consommé une petite quantité d’alcool « , concluent-ils.

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